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09 mars 2020

Numéro d’identification du véhicule (NIV) : l'identité unique de votre voiture

Quelle est la caractéristique distinctive de chaque voiture ? Il s'agit du numéro d'identification du véhicule (NIV) : un identifiant unique et inimitable propre à chaque véhicule.

Le NIV d’une voiture est comparable à la carte d'identité d’une personne. Il y a vingt ans, le règlement européen 76/114/CEE a non seulement remplacé le terme "numéro de châssis" par le nom "numéro d'identification du véhicule", mais a également annoncé une nomenclature uniforme. Il comporte 17 chiffres, est divisé en trois blocs et est tout aussi inimitable que vos empreintes digitales, comme le prouve la découverte de la transmission ci-dessous. Mais même pour les véhicules "normaux", le NIV offre une sécurité lors de l'achat d'une voiture ou en cas de rappel du fabricant, entre autres.

La valeur d'un numéro d'identification de véhicule peut être illustrée par le concessionnaire automobile qui est tombé par hasard sur la transmission de la légendaire Porsche accidentée de James Dean en 2020. En utilisant le numéro 10 046, l'expert Lee Raskin a confirmé l'authenticité de la transmission car ce numéro correspondait au NIV de la 550 Spyder.

Où se trouve le NIV ?

Si vous le cherchez, vous le trouverez d'abord dans le certificat d'immatriculation et les documents de la voiture. Mais les documents peuvent être falsifiés. C'est pourquoi les fabricants tamponnent ce numéro sur les véhicules tels les voitures, les remorques, les bus et les motos. Cette double protection est infalsifiable et rend difficile la revente de véhicules volés, selon le club automobile allemand ADAC. Toutefois, l'UE ne réglemente pas l'endroit où le NIV doit être apposé sur le véhicule, il vous faudra donc le chercher. Il peut se trouver :

  • sur le volant

  • sur le cadre de la porte

  • dans le coffre

  • dans le compartiment moteur

  • sous le pare-brise

  • ou sur le tableau de bord

  • Sur les motos, il est généralement gravé sur le cadre.

Où se trouve le NIV du véhicule ?

Pourquoi s'en préoccuper ? Il y a de nombreuses raisons, mais la plus importante est qu'une correspondance entre les documents et le véhicule garantit qu’ils vont ensemble. Si ce n'est pas le cas, le soupçon de fraude est évident.

Il est particulièrement important de vérifier l'authenticité des documents lors de l'achat d'une voiture d'occasion. Pour le faire, vous pouvez vérifier l'historique du véhicule : si les données figurant dans le rapport correspondent aux papiers de la voiture, ces derniers sont probablement corrects.

Le clonage du NIV est également un problème de plus en plus fréquent. Les criminels clonent le numéro et l'utilisent pour voler l'identité d'un véhicule légal. Le NIV légal du fabricant est ensuite échangé dans les documents, et la voiture volée est remplacée par la "fausse". Selon le National Crime Prevention Council, 225 000 voitures volées sont "légalisées" par le clonage du NIV chaque année aux États-Unis. C'est pourquoi il est important d'examiner de près le NIV tamponné sur le véhicule pour y déceler des signes de substitution. Ce numéro peut également aider la compagnie d'assurance et la police à identifier le véhicule en cas de vol.

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Entrer numéro NIV

Pourquoi le NIV doit-il être clairement lisible ?

L’authenticité du NIV n’est pas la seule chose à laquelle on doit prêter attention, il faut s’assurer de même qu’il soit encore lisible. En effet, la loi stipule que les automobiles ou les motos dont le numéro d'identification est illisible ne sont plus autorisées à circuler.

De plus, il est intéressant de consulter le NIV pour connaître, en général, l'historique de son véhicule. Car ce numéro n'est pas seulement une collection arbitraire de chiffres et de lettres. Ceux-ci fournissent, entre autres, des informations sur le lieu de production, l’année du modèle, le fabricant, la série, le modèle et l'équipement.

Comment décoder le numéro de châssis (NIV)?

Les trois premiers chiffres sont le code dit "World Manufacturer Identifier" (WMI). Ce code est attribué par l'Association of Automotive Engineers, SAE International, et y est enregistré. Les seuls lettres qui n’y figurent pas sont le I, O et Q, car ils peuvent être confondus avec des caractères numériques.

Comment décoder le numéro de châssis

  • Les premiers codes du WMI désignent la région dans laquelle se trouve le fabricant automobile. Il peut s'agir d'une lettre ou d'un chiffre. Si la voiture est fabriquée par un constructeur européen, vous le reconnaîtrez aux lettres d'identification S à Z. Les autres lettres constituent les informations du fabricant. Par exemple, "WBY" est utilisé pour la série BMWi.

  • Les positions quatre à six fournissent des informations sur l'équipement, mais peuvent aussi être de simples caractères de remplissage sans signification.

  • Les positions sept et huit indiquent le type de véhicule.

  • En Europe, la neuvième position contient souvent des caractères de remplissage, tandis qu'aux États-Unis et au Canada, on parle ici de chiffres de contrôle de sécurité.

  • Les positions 10 à 17 sont des numéros séquentiels du fabricant. Le 10ème chiffre indique l'année du modèle, qui ne correspond pas nécessairement à celle de fabrication (comme par exemple, si la voiture est sortie en 2020, mais que la production en série ne commence qu'en 2021). Le 11e chiffre représente le lieu de fabrication. Exemple : Chez VW, W indique une production à Wolfsburg (R indique une production à Martorell, en Espagne). Les chiffres 12 à 17 représentent le numéro de production individuel.


💡 Sur quel continent ma voiture a-t-elle été produite ?

  • A-H Afrique

  • J-R Asie

  • S-Z Europe : SA-SM = Royaume-Uni

  • 1-5 Amérique du Nord

  • 6-7 Australie/Océanie

  • 8-0 Amérique du Sud


Le numéro d'identification du véhicule permet également d'identifier les anciens propriétaires en cas de rappel technique ou d'accident.

Comment le NIV aide-t-il lors de l'achat d'une voiture ?

La raison la plus importante de connaitre le NIV est qu’il permet de vérifier l’historique d’une voiture lors de son achat. Pour cela, il n'est pas nécessaire de connaître la composition du numéro, il suffit de le demander au concessionnaire. Avec ce NIV, vous pouvez rechercher des données sur le véhicule dans la base de données CARFAX qui s’étend à 20 pays de l'UE, ainsi qu’aux États-Unis et au Canada. Une vérification du NIV débloquera des informations sur :

  • L'immatriculation du véhicule

  • Le titre de propriété, y compris les titres de récupération ou de casse

  • Les relevés du compteur kilométrique

  • L’historique des accidents avec perte totale

  • L'entretien et les réparations

  • L’utilisation du véhicule (taxi, location, bail, etc.)

  • Les rappels

Après avoir consulté l’historique du véhicule CARFAX, vous pourrez mieux évaluer si l'offre de vente est sérieuse.

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